24 février 1938 – La MGM embarque pour Oz

Le 24 février 1938, Hollywood est dans l’expectative. En effet, la MGM annonce qu’elle s’est offert les droits du célèbre livre pour enfants de Frank L. Baum : Le Magicien d’Oz (The Wizard of Oz). Le film est rapidement mis en chantier. Mais Darryl Zanuck, alors à la tête de la Fox, refuse de laisser Shirley Temple rejoindre le tournage. C’est donc Judy Garland qui interprète le rôle de Dorothy, sous la direction du réalisateur Victor Fleming.

Le magicien d'Oz - Victor Fleming (à droite) en compagnie de Judy Garland et du producteur Mervyn LeRoy.
Le magicien d’Oz – Victor Fleming (à droite) en compagnie de Judy Garland et du producteur Mervyn LeRoy.

La première du film se déroulera au légendaire Grauman’s Chinese Theatre, sur Hollywood boulevard, le 17 août 1939.

Victor Fleming voit rouge

On pourrait croire que 1939 est une grande année pour Victor Fleming : quelques semaines à peine après Le Magicien d’Oz, c’est au tour d’Autant en emporte le vent (Gone with the wind) d’être présenté au public : en somme, le réalisateurs signe cette année-là deux immenses classiques. Pourtant, Victor Fleming boudera ostensiblement la première d’Autant en emporte le Vent. La faute au très invasif producteur David O. Selznick, qui a fini par être considéré comme le véritable auteur du film, ce qui ne manque pas de mettre le réalisateur hors de lui. Avec son coup-double, Victor Fleming va surtout embarrasser l’Académie des Oscars, puisqu’il est difficile de le nominer en tant que meilleur réalisateur pour les deux films à la fois. C’est finalement pour Autant en Emporte le Vent que le réalisateur sera nominé, et récompensé.

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